Стерней, или жнивьем, называют нижнюю остаточную часть стеблей злаковых растений после уборки зерновых культур.

Чтобы предотвратить развитие на поле сорняков, которые могут развиваться до самых морозов, а также для профилактики развития вредителей или возбудителей болезней внутри стерни проводят ее лущение.

Лущением стерни – обработка поверхности почвы после окончания уборки. Через некоторое время после лущения, обычно - осенью, участок подвергают глубокой вспашке. Таким образом, лущение стерни по завершении уборки урожая является первым приёмом почвообработки под выращивание яровых культур в следующем сезоне.

Наиболее эффективен этот приём во влажных местах с продолжительной и тёплой осенью, на полях с корневищными и корнеотпрысковыми сорняками.

Лущение также облегчает последующую обработку почвы: в дальнейшем поля легче распахиваются. При этом качество вспашки на таких полях заметно лучше.

В зависимости от степени засоренности и механического состава почвы в засушливых районах глубина лущения составляет от 6 до 12 см. В зонах с достаточным увлажнением почвы глубина лущения составляет 5-6 сантиметров.

В основном лущат дисковыми агрегатами. А на полях с большим количеством корнеотпрысковых сорняков используют лемешные лущильники, т.к. они глубже проникают и тщательнее подрезают корни сорняков.

Дисковые лущильники используют на полях с корневищными сорняками, такими, как ползучий пырей.

На участках, где имеется ветровая эрозия, для профилактики выдувания почвы и для задержания снега на стерню используют культиваторы с плоскими резаками или глубокорыхлители, которые работают по безотвальной технологии.

Таким образом, корни подрезаются, а стерня остается на поверхности.

50-70% сухого вещества оставшейся стерни - это целлюлоза. А она – главный структурный элемент гумуса. Для лучшего разложения стерни на поле рекомендуется вносить азотные удобрения.

Также применяется современная технология No-Till для профилактики эрозии почвы. Она предусматривает посев культурных растений прямо по стерне, исключая этап вспашки.