Эпифитотия – распространение инфекционной болезни растений на обширных территориях, в пределах хозяйств, районов, либо областей в определённое время года. В виде эпифитотий протекают фитофтороз, головня, ржавчина, яблоневая парша и др.

Ранее эпифитотии причиняли огромный ущерб сельскому хозяйству. Но повышение культуры земледелия, появление новых методик составления прогнозов болезней растений, эффективные средства борьбы с заболеваниями сделали их довольно редкими случаями.

Условия для благоприятного развития эпифитотии:

  • Оптимальные погодные условия (влажность, температура воздуха и пр.);
  • Большое количество чувствительных к заражению растений;
  • Накопление инфекционного начала возбудителя (например, спор) и его способность стремительно размножаться.

Микроорганизмы фитопатогенной природы могут быстро выходить из очага резервации, поражая значительные площади культурных растений. По мере размножения возбудителя формируются более крупные очаги болезни, они расширяются и перерастают в эпифитотию.

Существует молодая научная область - эпифитотиология, которая изучает различные аспекты эпифитотиологических процессов. Цель этой науки - установить связи различных факторов с формированием эпифитотии для ослабления или разрыва таких связей. Например, к таким научным целям относится изучение изменений в поведении возбудителя или в геноме растения-хозяина, способствующих возникновению эпифитотии.

Исследования эти используются для выведения невосприимчивых к возбудителю сортов и для обоснованных прогнозов появления массового поражения сельхозкультур.