Личинка представляет собой промежуточную фазу развития и активного роста членистоногих насекомых, наступающую после зародышевого периода и предшествующую окукливанию.
Особенности развития личинок

Науке известны разные пути приращения. Но основная часть насекомых, с которыми приходится иметь дело при возделывании земли в наших климатических поясах, относится к двум типам: полному и неполному. От основных характеристик вида, зависят изменения, протекающие в личиночной фазе развития.

Систему развития, характерную для особей полного цикла превращения схематически можно изобразить так:

яйцо → личинка → куколка → имаго

Отличительная черта этого типа развития в том, что от фазы личинки (основным предназначением которой является рост) до дефинитивной фазы (взрослое насекомое, отвечающее за расселение и пополнение популяции) особь проходит фазу куколки. Именно этой особенностью обусловлена разница во внешнем виде личинки и имаго.

Личинки не имеют фасеточных глаз, у них не просматриваются зачатки крыльев, в большинстве случаев по-другому устроен рот, имеются железы для отделения шелка и прочее. Такие личинки называются вторичными.

Неполное превращение насчитывает всего три стадии развития:

яйцо → личинка → имаго.

В данном случае дефинитивная форма следует сразу за личинкой, поэтому насекомое схоже на обеих стадиях. Глаза, усики, ротовые органы, ноги повторяют идентичные органы взрослой особи. Вместо крыльев личинка имеет зачатки, отличается компактным телом и недоразвитыми половыми органами. Но, ареал распространения у личинок совпадает с территорией проживания имаго. Это первичный тип личинок, к которым относятся личинки стрекоз, веснянок, поденок и др.

В течение всего цикла жизни особи с полным циклом превращения почти не меняются. Все важные метаморфозы происходят с ними уже в стадии куколки. Особи с неполным типом превращения напротив претерпевают постоянные изменения.
Возраст и процесс линьки

Оболочка личинки (кутикула) обладает ограниченной степенью растяжимости. В процессе роста личинка несколько раз перерастет свою оболочку и сбрасывает ее. Это процесс и называется линькой.

Каждая линька соответствует новому возрасту личинки. Первая линька происходит по достижении личинкой первого возраста после появления из яйца. С завершающей линькой наступает последний возраст, который предваряет процесс окукливания, либо перехода в фазу имаго. Количество линек зависит особенностей вида и не меняется со временем. Например, камподеиды сбрасывают оболочку только один раз, подавляющее большинство мух линяет три раза, стандартом для большинства насекомых считаются 5-6 линек, у стрекоз этот показатель составляет 15 раз. Встречаются разновидности, у которых самцы линяют на один раз меньше, чем самки.

Переход к новому возрасту сопровождается увеличением массы и размеров тела примерно вдвое. Однако более точных данных пока нет. В качестве примера активного роста можно рассмотреть гусеницу шелкопряда. При нормальном рационе от момента вылупления до наступления стадии окукливания личинка вырастет в 10 тысяч раз. Но, в силу множества факторов определить возраст личинки только по размеру невозможно.
Типы личинок

Особи полного типа ничем не примечательны. Но они различаются между собой по внешнему виду и строению, что позволяет провести их классификацию:

- Камподеовидные. Такие личинки внешне напоминают очень подвижных насекомых –Двухвосток. Благодаря наличию в кутикуле пигментов, подобных меланину, окрас таких личинок преимущественно темный, кожа плотная. Голова хорошо определяется, на крупе небольшой пучок щетины.

- Червеобразные. В большинстве случаев такие личинки не имеют ног. Например, личинки муравьев, пчел и наездников). Но встречаются разновидности с тремя парами ног, расположенных в области груди. Червеобразные личинки в подавляющем большинстве случаев живут в почве и отличаются светлым окрасом.

- Гусеницеобразные. К этому подвиду относятся личинки пилильщиков, некоторых мух, бабочек. Гусеницы отличаются умеренной активностью, обширной палитрой цветов. На груди расположены три пары ног, на брюшной полости от 2 до 8 пар в зависимости от вида.
Кроме описанной выше есть и другая классификация, которая учитывает оригинальные особенности личинок, только появившихся из яйца:

- Полиподные. К ним относятся гусеницы всех типов. Имеют две пары ног на груди и до 8 пар в области брюшка;

- Олигоподные. Тип распространяется на всех червеобразных личинок. Данная разновидность отличается тремя парами ног на груди;

- Аподные. Этот тип личинок вообще не имеет ног;

- Протоподные. Личинки появляются на свет без ног, с неразвитыми челюстями, не имеют четкого разграничения между головой и животом.