Генерация – это отдельная ветвь особей одного вида примерно равных по возрасту и близких по генетическому признаку. При этом у генерации должна прослеживаться связь с предыдущими поколениями(генерациями) того же вида.
Смена генераций у насекомых

Основная масса известных науке насекомых размножается половым путем. Благодаря этому каждой последующей генерации передаются генетические особенности предыдущего поколения. Более младшая группа в точности копирует внешние характеристики, строение внутренних органов, повторяет набор хромосом. А по достижении молодыми особями половозрелого возраста, процесс воспроизведения генетической информации снова повторяется.

Но ввиду некоторых особенностей и ряда внешних факторов некоторые генерации имеют принципиальные отличия от поколения их предшественников. Так, некоторые разновидности тли и термитов, мухи-галлицы, муравьи, орехотворки и другие виды насекомых склонны к проявлению феномена гетерогонии – смены способа размножения. Половой и бесполый способ репродукции меняется через поколение.

Партеногенез у насекомых происходит по принципу клонирования самки. Все особи из последующего поколения полностью повторяют особенности породившей их самки и сами являются самками. Он помогает виду выжить в неблагоприятных условиях и сохранить популяцию. Как только внешняя среда становится пригодной для естественного способа размножения, все приходит в норму.
Особенности смены поколений у вредителей

Для развития сельского хозяйства наибольший интерес представляют данные о вредоносных насекомых, уничтожающих посевы и препятствующих получению высококачественного урожая. Для более подробного изучения особенностей и того или иного вида энтомологи разграничивают информацию по таким типам понятий как:

Время генерации. В данном случае подразумевается не только период достижения самкой половозрелого возраста, но и календарное определение месяца, в который происходит массовая кладка яиц. В большинстве случаев период размножения приходится на конец весны – начало лета;

Число ежегодных генераций. В зависимости от вида и условий, насекомые воспроизводят потомство 1-2 раза в год. В исключительных случаях число кладок может быть больше. Например, некоторые виды мучнистого червеца откладывают яйца до 4 раз в течение теплого времени года. На территории нашей страны это насекомое можно встретить в умеренном и жарком климате, где температура и влажность являются оптимально комфортными;

Продолжительность жизни одной генерации. Жизненный цикл насекомых зависит от видовых особенностей и может исчисляться как часами, так и годами. Как в случае с белым хрущаком, отдельные особи которого доживают до 4 лет. Также стоит учесть, что для вредоносных насекомых при расчете продолжительности генерации, учитывается только тот период, в который насекомое наносит вред посевам, а не весь жизненный цикл. Например, если говорить о проволочнике, то его длительность его генерации составит 4 года. При этом не учитывается время от момента кладки яиц до появления личинки (порядка 30 дней), и дальнейший жизненный цикл жука щелкуна (личинкой которого и является проволочник).
Последний показатель крайне нестабилен. Например, взрослые особи поденок живут всего несколько часов, тогда как личинки периодической цикады могут наносить урон корневой системе посевов на протяжении многих лет. Науке известны случаи личинок долгожителей, проведших в земле 13 и 17 лет. По мнению энтомологов такой асинхронность в продолжительности жизни цикад позволяет им сохранить популяцию и не встречаться с их естественными врагами по достижению зрелости.