Сапротрофы (сапрофаги) – это такие живые существа, которые получают питательные соединения из остатков погибших животных или отходов их жизнедеятельности.

В природе отмечается большое разнообразие представителей сапротрофных:

  • прокариотические микроорганизмы (бактерии);
  • эукариоты (грибы);
  • актиномицеты, объединяющие качества бактерий и плесневых грибов;
  • почвенные малощетинковые черви (дождевые);
  • жуки из семейства мертвоедов;
  • некоторые жесткокрылые (например, кожееды);
  • некоторые жуки семейства пластинчатоусых (например, навозники-землерои);
  • личинки мух;
  • представители некоторых видов ракообразных (например, донные бокоплавы);
  • представители семейства гиеновых;
  • сипы;
  • представители семейства врановых;
  • растения-сапрофиты (представители флоры, питающиеся животными или их остатками) и др.