Вирусы – мельчайшие возбудители инфекционных болезней, неклеточная форма жизни. Вирусы могут функционировать только в клетке. Вырастить их на искусственных питательных средах практически невозможно.

Строение фитопатогенных вирусов

Структура (форма) вируса может быть:

  • икосаэдральной (икосаэдр состоит из равносторонних треугольников, слитых вместе в сферическую форму);
  • нитевидной;
  • палочковидной;
  • бацилловидной;
  • спиральной.

Диаметр большинства вирусов варьируется от 20 нанометров (0,00002 мм) до 250–400 нм (0,002-0,004 мм). Самые крупные, однако, имеют диаметр около 500 нм и длину около 700–1000 нм. Только самые большие и самые сложные вирусы можно увидеть под световым микроскопом с самым высоким разрешением.

Вирион (вирусная частица) состоит из трех основных частей:

  • Нуклеиновая кислота - это ядро ​​вируса с ДНК или РНК (в 70% случаев – двухцепочечной и в 30% случаев - одноцепочечной). ДНК или РНК содержит всю информацию для вируса, она делает его уникальным и помогает размножаться.
  • Капсид – белковая оболочка, которая покрывает спиральную молекулу нуклеиновой кислоты, защищая ее.
  • Липидная мембрана - покрывает капсид. Многие вирусы не имеют этой оболочки и называются голыми вирусами, или нуклеокапсидами.

Размножение вирусов

Вирионы проникают в клетку и захватывают ее механизмы жизнедеятельности для осуществления собственных процессов размножения и роста. Зараженная клетка начинает производить вирусные частицы вместо своих.

Вирусная репликация включает в себя следующие этапы:

  1. Прикрепление и проникновение внутрь клетки.
  2. Синтез ферментов и составных частей вируса.
  3. Сборка новых вирионов.
  4. Выход из клетки.

Распространение вирусов

Вирусные болезни растений делятся на 2 типа:

  • Мозаика (когда вегетативные части растений становятся пятнистыми, морщатся, листья становятся игольчатыми или папоротникообразными).
  • Желтуха (когда листья становятся хлорозными и желтеют). Желтуха причиняет растениям гораздо больший вред, чем мозаика.

Небольшое количество вирусов может передаваться через пыльцу. Но большинство вирусов, вызывающих системные инфекции, накапливаются в вегетативно размножающихся частях.

Сохраняются вирусы в мертвых растительных остатках, почве, клубнях и корневищах, семенах. Главными переносчиками вирусов растений являются насекомые (в основном - тли). Активно распространяются фитопатогенные вирусы при прополке, обрезке и других видах механической обработки растений.

Передача вирусной инфекции у растений из поколения в поколение происходит примерно у 20% фитопатогенных вирусов. Когда вирусы передаются семенами, то он сохраняется в зародыше, и гораздо реже - в семенной оболочке.

Группы фитопатогенных вирусов

Вирусы не просто так попадают в клетки. Они должны сначала прикрепиться к рецептору на поверхности клетки растений. Каждый вирус имеет свой специфический рецептор, обычно жизненно важный компонент клеточной поверхности. Именно наличие этих рецепторных молекул на клетках-хозяевах определяет выбор клеток вирусами.

Единой классификации вирусов не разработали. Пока выделяют 20 групп фитопатогенных вирусов. Название каждой группы дано по самому яркому представителю, и к ней причисляют родственные ему вирусы.