Полифагия - это употребление в пищу корма различного типа. В отличие от монофагов полифаги, к которым относится подавляющее большинство насекомых, используют в пищу больше одной разновидности кормов.

Полифагия у насекомых

Некоторые виды насекомых способны поедать не только растительную, но и животную пищу. Спокойно справляются с пищей как в твердом, так и жидком состоянии, органического и неорганического происхождения.

Значение полифагии

Способность заменять один тип пищи другим, привела к тому, что насекомые получили более продолжительный срок жизни, независящий от необходимости придерживаться мест с пригодными в пищу продуктами.

В свою очередь постоянная обеспеченность кормами улучшает репродуктивную функцию и повышает число сезонных генераций. То есть полифагию можно назвать в определенной степени техникой выживания.

Для человека полифаги оказывают как положительное, так и негативное влияние. Например, богомолы, которые освобождают посевы от вредителей, уничтожают и более полезных насекомых-опылителей – пчел. А это, в свою очередь, сказывается на качестве посевов.

В числе положительных моментов можно назвать биологическую борьбу с насекомыми. К примеру, осы-трихограммы значительно сокращают поголовье большинства вредных насекомых (среди них капустная совка, кукурузный мотылек, капустная белянка и др.), посредством кладки яиц в яйца других насекомых. Развиваясь, личинка губит яйцо, в котором паразитирует, избавляя посевы от многих видов вредителей.