Линька – это периодическое обновление кутикулярного покрова, которое происходит по мере роста личинки насекомого. Необходимость замены существующего покрова возникает каждый раз, как только кутикулярный покров становится тесным и препятствует дальнейшему росту личинки.

Стадии линьки

Линька личинки проходит три основных стадии:

  • старая кутикула отстает от гиподермы и под ней образовывается новая;
  • затем личинка выделяет специфическую жидкость, которая растворяет толстый внутренний слой старой кутикулы;
  • после этого под давлением крови происходит разрыв старой оболочки. Как правило рвется старый экзоскелет по средней линии.

За короткий период новая кутикула сильно растягивается, после чего принимает размер личинки, образуя многочисленные складки лишней материи. По мере роста личинки, складки постепенно расправляются. Так происходит до тех пор, пока у новой оболочки есть запас растяжения. Затем снова начинается процесс линьки. Окончательно сформировавшаяся кутикула личинки не восприимчива к воздействию воды и уже имеет определенный окрас.

Время линьки не фиксировано и в каждом отдельном случае может занимать от считанных секунд, до нескольких часов.

Возраст и стадия

Стадия – это временной промежуток роста личинки от одной до другой линьки. Возраст –это само насекомое, находящееся на данной стадии.

Например, период от вылупления до первой линьки называется 1 стадией. А этап развития личинки – 1 возраст.

Большинство насекомых, достигая последней стадии (взрослой), перестают сбрасывать оболочку. Исключение составляют только примитивные бескрылые особи. Например, количество линек у щетинохвосток составляет порядка 60. Объясняется это тем, что половозрелое насекомое этого вида не прекращает линять, в связи с чем не имеет определенного числа возрастов.

За время личиночной стадии линьки происходят как минимум 3-4 раза. Отдельные представители сбрасывают экзоскелет до 30 раз. Но, в среднем, нормальным считается около 5 линек. Благодаря регулярным линькам насекомые в личиночной стадии увеличиваются в несколько сотен раз.

Количество линек меняется в зависимости от цикла превращения. Например, прямокрылые насекомые, тараканы, клопы и т.д. имеют неполную форму превращения. С самой первой стадии личинка похожа на взрослую особь, а количество линек для них (в отличие от бескрылых) регламентировано.

Насекомые с полным циклом превращения, например, бабочки или мухи, отличаются небольшим числом линек. Так, сосновая совка имеет всего 5 возрастов в личиночной стадии, после чего наступает этап окукливания и превращения в бабочку.