Гумус – это основное органическое вещество почвы, визуально отличающееся тёмным цветом. Представляет собой продукт биологического и химического разложения органических остатков растительного и животного происхождения.

Этот процесс разложения называется гумификацией.

Значение

По-другому гумус называют перегноем, его доля в органическом составе почвы колеблется от 85 до 90%. Наличие гумусовых веществ в почве определяет её плодородные качества:

  • в чернозёмных районах его количество составляет от 8 до 10%;
  • в бурых почвах пустынь и степей содержание гумуса менее 1%.

Гумус – источник питательных веществ, который обеспечивает рост и развитие растений благодаря образующимся в процессе его разложения нитратным, фосфатным и сульфатным соединениям.

Свойства гумуса:

  • гумус участвует в формировании структуры плодородного слоя;
  • фракции гумуса обладают абсорбирующими качествами и способны удерживать вещества, входящие в состав органических и минеральных удобрений;
  • гумусовые вещества способствуют повышению такого качества почвы, как буферность (способность поддерживать рН среды).

Под влиянием входящих в состав гумуса веществ формируется профиль почвы: запускаются механизмы разрушения горных пород, создаётся пористая зернистая почвенная структура.

Гумус образуется под воздействием различных внешних факторов:

  • активность микроорганизмов и их ферментов;
  • разложение растительных остатков под воздействием воды, углекислого газа и кислорода.

С течением времени в почве увеличивается количество гумусовых веществ и происходит гумусонакопление. Гумусовые вещества отличаются тем, что в минимальной степени поддаются разрушению под воздействием микроорганизмов, и потому длительное время сохраняют свои свойства.