В Германии в начале ХХ века, на крупном заводе-производителе минеральных удобрений в Оппау продолжительное время производили хорошо известное в то время удобрение – аммиачную селитру, содержащее в своем составе небольшое количество сульфата аммония.

В ту пору удобрения вносили обычно только осенью, поэтому целый год завод работал и запасал впрок на складе большие горы селитры.

А, как Вы знаете, аммиачная селитра гигроскопична – впитывает влагу из воздуха, отсыревает и слеживается в твердую массу.

Дробить такие горы кувалдами и молотками было весьма проблематично, поэтому решили использовать мелкозарядные взрывы. Они оказались так удачны, что быстро вытеснили кирку и лом.

Первые двадцать тысяч прошли успешно, но в один день, 21 сентября 1921 года, при очередной попытке раздробить аммиачную селитру, произошла одна из самых крупных катастроф в истории взрывов: взорвался целый склад и завод, с ними пострадал и город. Среди населения убитых было более 500 человек. На месте склада же образовалось озеро в глубину 20 м.