С конца 70-х годов ХХ-го века урожаи в России традиционно снижались за счет уменьшения количества обрабатываемых земель. В 90-х их площадь уменьшилась до уровня военных лет. За 1991—2005 гг. посевы зерновых культур сократились почти на 16 млн. га.
Перепись земельных площадей за 2016 год показала, что в России 44% сельхозугодий не используются – это около 97 млн га. Земли эти не пашутся и стали залежью.