Водка – национальный бренд России, хотя до сих пор нет ясности о месте ее происхождения, и кому пришла в голову идея ее приготовить. Одна из версий гласит, что на Руси узнали о водке в конце 14 века, когда генуэзские купцы привезли в Москву винный спирт, но не в качестве алкогольного напитка, а в виде лекарства.

Развитие производства водки на Руси было связано в период Ивана Васильевича Грозного. Изначально напиток делали для знати. Однако царь, узнав о выгоде напитка, велел учредить кабаки без привязки к сословию. Домашнее же производство было под запретом.

Основным сырьем водки на Руси служила рожь, а зерна овса, пшеницы, ячменя или гречихи служили в качестве небольших добавок. Вторым «секретным» компонентом была мягкая вода русских рек.

Само слово «водка» появилось в 17-18 вв. и, скорее всего, происходит от «воды». А до этого она называлась хлебным вином.

Кстати, именно тогда было общеизвестно название «полугар» - водка, крепость которой была 38,3°. Если же градус был ниже, это уже был «недогар». И именно 38,3 градус водки и служил ее нормативной единицей, пока чиновники Российской империи не предложили округлить это число до 40.

А известный русский химик Д.И.Менделеев научно обосновал «идеальную» крепость водки в 40°, которая состояла из 60 частей воды и 40 частей спирта. В конце 19 века такая водка называлась «Московская особенная», которая впоследствии имела название «Особая».