Эндосперм – особая ткань, содержащаяся в семенах растений и обеспечивающая зародыш питательными веществами. В качестве запаса питательных веществ у разных групп растений выступают различные вещества. Это могут быть зерна крахмала, масла и др. Образование эндосперма происходит различным способом:

  • у голосеменных растений эндосперм появляется из мегаспоры и представляет собой женскую гаметофиту. Изначально клетки эндосперма имеют одинарный набор хромосом, но после слияния ядер превращаются в полиплоидные;
  • эндосперм у цветковых растений появляется из центральной диплоидной клетки женской гаметофиты в результате двойного оплодотворения. В отличие от голосеменных, эндосперм цветковых растений представляет собой набор триплоидных клеток с набором геном мужской и женкой особи.

Порядка 85% цветковых растений в вызревших семенах имеют эндосперм различной степени развитости. Он присутствует практически у всех однодольных растений (исключение составляют только семена многих водных и болотных растений), в семенах орхидных и некоторых двудольных.

Отдельные виды двудольных растений не содержат эндосперм, так как он поглощается растущим зародышем еще на ранних стадиях развития. В качестве примера можно привести бобовые и тыквенные культуры, сложноцветные и крестоцветные растения, семена дуба, березы и др.