Семядолями называются части эмбриональных зародышей, из которых состоят семена растений. При попадании семян в благоприятные условия и активации процесса прорастания, семядоли превращаются в эмбриональные листья проростка. Количество семядолей различается, что позволяет ботаникам классифицировать все покрытосеменные растения на однодольные (с одной семядолей) и двудольные (с двумя семядолями).

После прорастания эмбриональные листья могут осуществлять фотосинтез и во многом похожи на листья, но обладают принципиально различными функциями в области развития.

Как и корень с меристемой, семядоли образуются еще на стадии формирования эмбриона и остаются в семенной оболочке до момента прорастания. Образование листьев происходит намного позже. Листья, как и другие надземные части растения, формируются после появления проростка из ростового центра.

У однодольных растений, в том числе и злаков, семядоля представляет собой видоизмененный лист, в составе которого:

  • щиток. Представляет собой ткань, предназначенную для сбора и хранения питательных веществ из расположенного рядом эндосперма;
  • колеоптиль. Представляет собой защитный колпачок, закрывающий собой зачаток будущего стебля и листьев.

Семядоли присутствуют и у голосеменных растений. Однако их число нестабильно и может меняться от 2 до 24. Еще одно отличие заключается в том, что завитки в семядолях голосеменных растений формируются вверху зародышевого стебелька.

Продолжительность существования семядолей различается в зависимости от вида растений. В одних случаях семядоли отмирают уже через пару дней после появления проростка. Это недолговечные семядоли. В других случаях, семядоли могут сохраняться на растении дольше года. Такие семядоли называются постоянными.

У двудольных растений запасы питательных веществ содержатся в семядолях, тогда как голосеменные и однодольные получают их из сопредельных частей семени. Но независимо от этого, как только запасы питательных веществ начинают расходоваться, семядоли набухают и в некоторых случаях запускают процессы фотосинтеза, зеленеют, а затем увядают, передавая эстафету питания первым настоящим листам.

Наземное и подземное развитие семядолей

В зависимости от типа прорастания, семядоли разделяют на:

  • наземные. При прорастании семядоли поднимаются над землей, сбрасывают оболочку и иногда запускают процессы фотосинтеза;
  • подземные. Они не прорастают, не участвуют в фотосинтезе и все время остаются под землей. Как, например, у желудей и орехов. В большинстве случаев такие семядоли выполняют роль хранилища.

Растения с наземными семядолями отличаются большим количеством семян, подземные - большей способностью к выживанию. При повреждении или срезании стебля, растения с подземными семядолями не отмирают, так как их меристемы продолжают находиться в земле и функционируют. А вот для растений с наземными семядолями жизнедеятельность заканчивается вместе с повреждением ростка, на котором находятся меристемы. Чтобы уравновесить баланс, растения развиваются по одному из путей: производить больше семян (что увеличивает шанс выживания) или производить семена с большими шансами на выживание.

Для некоторых растений (даже из одного семейства) характерно смешение подземного и наземного проращивания семядолей. В качестве примера таких растений можно привести представители семейства гороховых и рода лилий.