Сортообновление – это процедура замены семенного материала семенами того же сорта, но более высокой репродукции. Сортообновление необходимо проводить регулярно, так как в процессе ежегодного использования семян одного сорта качество посевного материала неизменно снижается, а вместе с ним падает и урожайность (особенно при выращивании в условиях низкого агрофона). Происходит это по причине как биологических, так и механических причин. Например, переопыления, накопления заболеваний, повреждения и т.д.

Также некоторые сорта, полученные путем селекции и обладающие повышенными товарными качествами, могут быстро терять свои сортовые признаки. Так, высокая сахаристость для сахарной свеклы или высокий процент масличности у подсолнечника, не являются обязательными для выживая биологического вида, поэтому семенной потенциал таких растений будет падать даже при возделывании в условиях высокого агрофона. Семена таких сортов возделывают используя специфические приемы и специальные методы.

Потеря семенами сортового соответствия и приводит к необходимости регулярного сортообновления. Частота сортообновления рассчитывается, исходя из особенностей культуры и условий возделывания. Например, семенной фонд подсолнечника рекомендуется обновлять ежегодно, просо нуждается в обновлении не реже одного раза в 2 года, а зерновые и зернобобовые могут сохранять сортовые параметры на протяжении 3-4 лет.

Для того чтобы семхозы могли работать эффективно, планы по подготовке семян определенных сортов и репродукций составляются, исходя из потребностей хозяйств, прикрепленных к данному семхозу, а также объемов продажи в госресурсы и организации страхового фонда. В некоторых регионах на базе семхоза возможно создание переходящих фондов: семенной фонд озимых полученный в прошлом году и предназначенный для посева в период текущей посевной.