Жатка – это агрегат, используемый во время уборки урожая и предназначенный, главным образом, для скашивания сельхозкультур. В зависимости от типа уборки, после покоса жатка выполняет две функции: транспортирует скошенные стебли к молотилке (однофазный способ) или укладывает в валок (если уборка производится двухфазным способом).

Совмещенные с комбайном жатки производят в двух вариантах:

  • платформенная. Может использоваться только при раздельном (двухфазном) способе уборки, так как предназначена исключительно для скашивания культуры. Это, так называемые, валковые жатки;
  • шнековая. Более универсальный вариант. Ее применяют при однофазном способе уборки, при котором скошенная масса сразу поступает на обмолот (в данном случае задействован подборщик, шнек и наклонная камера), а также в качестве валковой жатки (раздельный способ предполагает активацию режущего аппарата, мотовила и транспортера ленточного типа).

Сегодня многие хозяйства используют крупногабаритные жатки, ширина рабочей части у которых составляет более 7 м. Кроме того существуют жатки, позволяющие обмолачивать зерно на корню – не срезая стебель (очесывающие модели). Однако в большинстве случаев в хозяйствах применяются жатки классического типа, принцип действия которых основывается на скашивании растений перед обмолотом. Такие жатки состоят из стандартного набора устройств:

  • режущий аппарат. Его неподвижная часть выполнена из стали или чугуна. Подвижная (режущая) часть представляет собой пластины треугольной формы, которые разрезают стебли растений, двигаясь по типу ножниц;
  • мотовило. Эта часть жатки отвечает за фиксацию срезаемых растений. Мотовило захватывает стебли и удерживает их для удобства работы режущего аппарата. Затем полученная масса проталкивается вглубь установки для дальнейшего обмолота. Мотовило незаменимо, если культура склонна к полеганию или хлеба полегли в результате погодных условий. Аппарат выдвигается и опускается вниз, а пальцы мотовила подхватывают полегшие колосья и удерживают их в необходимом положении;
  • наклонный транспортёр, шнек. Благодаря этим устройствам, срезанная масса продвигается к комбайну.

Также при раздельном способе на жатку крепят транспортеры ленточного типа с деревянными планками. По ленточному транспортеру срезанная масса поступает к выбросному окну.