Фитонциды образуются растениями в процессе их жизнедеятельности и представляют собой летучие вещества. Фитонциды биологически активны и взаимодействуя с бактериями, грибами и простейшими формами, подавляют их развитие и рост или полностью уничтожают патогены.

Химический состав

Так как фитонциды имеют летучий характер, некоторые из них сложно получить в количествах, достаточных для исследования.

В зависимости от вида растений фитонциды могут содержать терпеноиды или другие продукты метаболизма. Также в составе фитонцидов обязательно присутствуют эфирные масла, характерные для определенного вида.

Принцип действия

Нативные (то есть врожденные, находящиеся в естественном, природном состоянии) фитонциды занимают важное место в формировании иммунитета растений, а также биогеоценозах.

Некоторые виды фитонцидов начинают сильнее выделять, при механическом повреждении целостности растения. Спектр действия, а также уровень воздействия у разных видов фитонцидов также отличается.

Например, дуб, сосна и эвкалипт, обладают фитонцидами, которые воздействуют не только на микроорганизмы, но и на другие растения. Красный перец, хрен, лук и чеснок выделяют фитонциды, которые убивают многие известные виды бактерий в первые минуты взаимодействия.

Отдельные виды фитонцидов способны за несколько минут уничтожать не только инфузорий (простейшие организмы), но и мелких насекомых. А вещества, выделяемые багульником и ясенцом, оказывают негативное действие даже на человека.

Фитонциды не всегда уничтожают микроорганизмы, так как защитная функция заключается не только в умерщвлении патогенов, но и их стерилизации – подавлении функции размножения. Также фитонциды могут парализовать микроорганизмы или активизировать развитие форм микроорганизмов, не оказывающих влияния на растение, но подавляющих жизнедеятельность патогенов.