Интересный факт, что в Х-ХI веках, в связи с повсеместным выращиванием ржи, властвовала масштабная эпидемия эрготизма - болезни, вызванной спорыньей. А в конце XI века распространение эрготизма стало настолько всеобъемлющим, что папа Урбан II приказал основать братство Святого Антония для лечения христиан. Оно заключалось не только в исцелении молитвами, но и в переводе на монастырский рацион, в составе которого ржаного хлеба уже не было. И, естественно, что больным становилось лучше, пока они не возвращались к прежнему рациону.

Кроме этого, именно из-за спорыньи осенью 1812 года произошло поражение наполеоновской армии. Дело в том, что французские солдаты употребляли в пищу русское ржаное зерно, которое содержало в себе алкалоиды спорыньи. Подразумевается, что русские солдаты также были подвержены влиянию спорыньи, которая поступала в организм со ржаным хлебом. Однако в рационе русских солдат был и белый хлеб, и каша, и другие продукты, тогда как у французской армии во время вторжения в Россию были проблемы с продовольствием, и им приходилось питаться только русским зерном. При этом следует учесть, что на родине французы, зная о риске употребления ржаного зерна, питались исключительно белым хлебом.