В научной среде каустическая сода чаще всего встречается под названиями гидроксида натрия или едкого натрия, имеет формулу NaOH. Производство едкого натра во всем мире за год составляет примерно 57 млн. тонн.

Физико-химические характеристики

Каустическая сода представляет собой твердое вещество белого цвета. Главной особенностью едкого натра является его гигроскопичность. Если оставить вещество на открытом воздухе, то оно «расплывется», впитав влагу из окружающей среды. При взаимодействии с водой растворяется, выделяя тепло.

Каустик относится к сильным химическим основаниям. Полученные с его участием водные растворы отличает сильная щелочная реакция. Например, pH баланс однопроцентного раствора едкого натра составляет 13,4.

Область применения

Едкая щелочь является одним из самых востребованных веществ и активно используется в различных областях промышленности, сельского хозяйства и с кулинарии:

  • для переработки древесины в качестве реактива при биологической варке целлюлозы (делигнификации), изготовлении бумажной продукции, а также древесных и искусственных волокон;
  • для получения моющих средств. Едкую щелочь вводят для лучшего омыления жиров;
  • в химической промышленности каустическая сода используется в качестве реактива, для выделения титра вещества, а также в качестве нейтрализатора кислотной среды;
  • для изготовления металлической продукции (например, травления алюминия);
  • в нефтяной промышленности при изготовлении синтетических масел;
  • для получения альтернативного топлива (биодизель) из растительных масел;
  • в пищевой промышленности при производстве, очистке или окрашивании продукции. Например, при помощи каустика очищают кожицу у фруктов, готовят шоколад, мороженное, пекарские изделия, окрашивают карамель и маслины.