Выщелачивание почвы – это процесс вынесения или вымывания из почвы солей натрия, кальция, магния и т.д. Как правило, простые соли щелочных металлов изначально содержатся в породе, либо образуются под действием природных процессов (почвообразование, выветривание), которые протекают одновременно с иллимеризацией, оподзоливанием и т.д.

Впрочем, в большинстве случаев, выведение из состава почвы простых солей не зависит от перечисленных выше процессов. В связи с этим выщелачивание относят к самостоятельному процессу почвообразования, который включает вымывание солей из почвенных слоев, не приводящее к лессиважу, солонцеватости, оподзоленности и др.

Самой труднодоступной солью при выщелачивании является СаСО3. Это связано с тем, что карбонаты способны мигрировать только после преобразования в бикарбонаты. Этот процесс протекает только в присутствии воды и углекислоты, а сам бикарбонат кальция может существовать исключительно в состоянии водного раствора:

СаСО3 + Н2О + СО2 = Са(НСО3)2

После выпаривания воды, реакция протекает в обратном порядке, образуя СаСО3. Поэтому вынос карбонатов из почвы возможен только в условиях промывного водного режима, характерного для северокавказских лесных почв (бурые и серые), а также желтозема.

При этом промывной водный режим создает условия для образования кислой среды. А вынос солей при непромывном водном режиме являете причиной образования иллювиальных горизонтов гипса, а также ряда водорастворимых солей. На почвах с повышенной плотностью, а также склонностью к набуханию и усадке, процесс выщелачивания проходит специфическим образом, что хорошо заметно на слитых лесостепных почвах.

Вымывание солей из почвы в большей степени зависит от количественного содержания и формы карбонатов. Например, для лесных почв с промывным водным режимом характерен интенсивный вынос солей (имеются в виду легкорастворимые соли СаСО3 и CaSО3) посредством грунтовых вод. В таких почвах отсутствуют какие-либо солевые или карбонатные образования.

Определить степень выщелачивания почвы проще всего по ее карбонатному профилю. В процессе изучения обращают внимание на:

  • вскипание почвы (не менее 10% НСL);
  • наличие новообразований карбонатов;
  • общая доля присутствия карбонатов (СаСО3) в различных слоях почвы.

Все новообразования СаСО3 по консистенции подразделяются на твердые (журавчики) и рассыпчатые (белоглазки). Образования первого типа характерны для почв склонным к регулярному переувлажнению, которое наблюдается не только в текущий момент, но и имело место в прошлом.