К почвенным микроорганизмам относятся многочисленные грибы, бактерии, водоросли, населяющие преимущественно верхние слои, где сосредоточена основная масса всех питательных веществ. Наиболее типичной для обитания микроорганизмов считается ризосфера (прикорневое пространство).

Роль микроорганизмов в процессах почвообразования сложно переоценить:

  1. Именно они задействованы в процессе преобразования органических отходов в питательный перегной.
  2. Они ассимилируют в почву азот из атмосферы.
  3. Среди продуктов их жизнедеятельности есть особые вещества, которые способствуют синтезу витаминов и микроэлементов, составляющих основу круговорота биологических материалов в природе.
  4. Именно наличие микроорганизмов определяет степень плодородия почв.
  5. Короткий жизненный цикл и склонность к быстрому размножению делают их незаменимым источником белков в верхних слоях почвы.

Согласно расчетам, произведенным И.В, Тюриным, каждый год почва пополняется примерно на 0,6 т/га новой биомассой, которая содержит много, азота, калия, фосфора и других питательных элементов.

Бактерии

Наиболее многочисленные представители микробиологического мира, широко распространенные в верхних слоях почвы. Удельный вес бактерий на отдельных пахотных участках может достигать 7 т/га. При этом количественное соотношение бактерий в почве во многом зависит от его состава, но даже в самых густонаселенных почвах с увеличением глубины, численность микроорганизмов неизменно сокращается.

По принципу питания все известные науке бактерии подразделяются на два типа:

Автотрофные. Этот тип организмов перерабатывает углекислый газ, питаясь содержащимся в нем углеродом. Для переработки исходного сырья в белковую массу бактерии используют:

  • Фотосинтез. Характерен для небольшой группы цветных организмов (представители водного мира), обладающих фотосинтезирующими пигментами.
  • Хемосинтез (окисляя определенные минеральные вещества). Основная масса почвенных бактерий. Среди них можно выделить бесцветных представителей серо- и железобактерий, теоновых и водородных бактерий.

Гетеротрофные организмы
. Отличаются усвоением углерода, содержащегося в готовых соединениях органики. Главная особенность организмов данной категории заключается в выборочном потреблении веществ. Для одной категории организмов часть веществ, входящих в состав органического соединения, может оказать непригодной. Учитывая специализацию отдельных организмов можно создавать системы биологического круговорота, вовлекая в процесс все доступные углеродистые соединения.

Организмы, относящиеся к обоим типам, неравномерно усваивают азот. Для одних источником питания становятся атмосферные соединения, другие усваивают его из белковых соединений, третьи способны перерабатывать только аммиак. Кроме того, все бактерии не могут нормально функционировать без зольных элементов: кальция, фосфора, серы, калия и т.п.

По организации дыхательных процессов выделяют:

  • Аэробные. Нуждаются в молекулярном кислороде;
  • Анаэробные, которые, в свою очередь, делятся на облигатных (не нуждаются в молекулярном кислороде) и факультативных (могут жить и без кислорода, и в его присутствии).

Также в общей массе бактерий выделяются:

  • Неспороносные. Отличаются наличием более скромного набора ферментной базы и составляют основу микроорганизмов, обитающих в прикорневой зоне.
  • Спороносные. Обладают способностью разлагать даже сложные органические соединения, поэтому их чаще можно встретить в более глубоких слоях.

Кислотность почвы не является принципиальным фактором для развития микроорганизмов, но лучше всего бактерии функционируют в почвах со средним кислотно-щелочным балансом.

Грибы

Самими частыми представителями этого класса в почве являются - плесневидные. Эти грибы обладают хорошо ветвящимся мицелием, который густо заплетает органические остатки, находящиеся в почве. Грибы принимают активное участие в обогащении почвы элементами, в условиях хорошего доступа кислорода могут разлагать сложные соединения, в том числе, жиры, белки, клетчатку и т.д.

Вступая во взаимодействие с растительными клетками, грибы могут создавать внешние или внутренние микоризы. Наиболее часто данный процесс встречается при симбиотическом взаимодействии грибов с деревьями и кустарниками. Такое «сотрудничество» обогащает сам гриб необходимым для роста углеродом, а растение получает азот. Опытным путем было установлено, что после появления микоризы растения начинали активнее развиваться, быстрее росли. Поэтому в некоторых случаях, для лучшего укоренения древесного саженца на новом месте гумус специально обогащают микоризами.

Актиномицеты

По количественному содержанию в верхних слоях почвы уступают бактериям, но оказывают значительное влияние на многие протекающие в грунте процессы. Представители данного класса относятся в аэробным организмам и лучше приживаются в почвах с нейтральным рН-балансом. Хорошо справляются с разложением сложных органических элементов, а также парафинов и других веществ. Процесс разложения сопровождается высвобождением большого числа питательных элементов, необходимых для жизнедеятельности растений. Отдельные виды способны вырабатывать антибиотики.

Водоросли

Встречаются во всех известных типах почв, обитают в верхних слоях. От большинства простейших организмов водоросли отличает наличие хлорофилла, который успешно ассимилирует СО2. В зависимости от протекающих процессов и получаемому пигменту выделяют диатомовые, зеленые и водоросли сине-зеленого типа.

Активность водоросли напрямую зависит от степени увлажненности гумуса. Жизнедеятельность этих организмов связана с выделением большого количества кислорода, который запускает окислительные процессы. Также водоросли оказывают непосредственное влияние на уровень содержания в почве азота.