Энтомофаги – это общее название насекомых и микроорганизмов, представляющих опасность для вредоносных насекомых. Эти хищники, опасные для насекомых, входят в число естественных факторов, сокращающих многочисленные генерации насекомых-вредителей.

Группы

К энтомофагам, которые используются человеком, относятся следующие виды:

  • представители отряда жесткокрылых (божьи коровки, истребляющие червеца; коротконадкрылые жуки – стафилиниды, питающиеся вредителями овощей);
  • представители отряда перепончатокрылых (представители паразитических наездников – афелинусы; род псевдафикусов и др.), уничтожающие тлю, червеца и других вредоносных насекомых;
  • муравьи, уничтожающие гусениц.

Также к поедающим насекомых хищникам относят представителей двукрылых, полужесткокрылых, сетчатокрылых, клещей, клопов, некоторых видов бактерий, грибов, вирусов. В результате жизнедеятельности энтомофага «хозяин», на котором первый паразитирует, погибает.

Разновидности энтомофагов

Можно выделить разновидности энтомофагов в зависимости от специфики их жизнедеятельности. Общее название способа их существования – паразитизм. Учёные выделяют разновидности паразитизма:

  • одиночный (существование одного представителя энтомофага на насекомом);
  • групповой (сосуществование группы энтомофагов на насекомом-«хозяине»);
  • суперпаразитизм (существование большого количества энтомофагов одной разновидности);
  • мультипаразитизм (сосуществование нескольких разновидностей энтомофагов);
  • первичный (существование энтомофага на вредоносных насекомых и животных);
  • гиперпаразитизм (существование одного энтомофага на другом) и др.

С вредоносными насекомыми борются также представители земноводных, птиц, млекопитающих.