Симбиоз – это система взаимовыгодных (или выгодных для одного из участников) отношений между представителями разных видов. В свою очередь, под симбионтами понимают организмы, принимающие участие в симбиотических процессах.

Успешным данный вид отношений может считаться в том случае, если он повышает эффективность развития или увеличивает шансы на сохранение популяции у обоих участников. При этом оба партнера должны быть заинтересованы в выполнении действий или воспроизведении каких-либо веществ. В более широком понимании, симбиоз – это промежуточная стадия между взаимной помощью и полным слиянием.

По характеру взаимодействия различают:

  1. Мутуализм. Итог взаимодействия выгоден обоим симбионтам.
  2. Комменсализм. Отношения между видами приносят пользу одному участнику, но не приносят вреда другому.
  3. Аменсализм. Взаимоотношения безразличны для одного, но вредны для второго участника.
  4. Паразитизм. В этом случае взаимоотношения выгодны одному участнику и вредны для другого симбионта.