Данный термин выражает процесс, направленный на восстановление молекулярного азота, присутствующего в атмосфере посредством одноклеточных микроорганизмов.

Именно прокариоты являются основным поставщиком азота в замкнутой биологической системе. При этом в земных экосистемах основная масса азотфиксирующих организмов обитает в верхних слоях почвы.

За год бактерии пополняют почву планеты примерно на 180 миллионов тонн азота. В зависимости от вида задействованных микроорганизмов выделяют следующие типы азотфиксации:

  1. Азотфиксация бактериями, свободноживущими в почве. Наиболее яркими представителями этого класса являются: азотобактеры, цианобактерии и клостридии.
  2. Азотфикация ассоциативного типа. Характерна для бактерий, обитающих в прикорневой зоне или ЖКТ теплокровных животных (в том числе и человеческом организме, где обитают бактерии рода Escherichia). Такие бактерии в качестве сырья для дальнейшего преобразования используют выделяемые растениями или организмом органические вещества. У многих растений в результате фотосинтеза выделяется до 30% веществ, пригодных для переработки бактериями.
  3. Симбиотическая азотфикация. Наибольшее количество азотсодержащих веществ в процессе вегетации вырабатывают бобовые растения, в прикорневой зоне которых живут клубеньковые микроорганизмы из семейства Rhizobiaceae. Чаще всего поражение бактериями затрагивает только корневую систему растений. Однако некоторые виды растений способны образовывать клубеньки на надземной части.

Для повышения урожайности бобовых культур в почву вносят специальные удобрения, содержащие штаммы полезных бактерий. Одним из таких препаратов является нитрагин. Кроме того, стимулировать процесс азотфиксации помогает своевременное внесение в почву небольшого количества азотсодержащих удобрений. При этом увеличение стартовой дозы препарата может привести к обратному эффекту – подавлению деятельности бактерий.