Дефолианты - это химические вещества, которые влияют на гормональную активность растений, вызывая потерю листьев, либо вызывают прямое повреждение листьев, провоцирующее их опадение (осыпание). Их активность варьируется в зависимости от химических веществ и условий применения.

Дефолианты, как и некоторые другие химические вещества для уборки урожая, наносятся на растения для увеличения скорости потери листьев и высыхания перед сбором урожая. Использование этих материалов позволяет своевременно и более качественно собирать урожай.

Основными целями применения таких химикатов являются:

  • Стимулирование созревания урожая.
  • Более эффективная и быстрая механическая уборка при хороших погодных условиях и наличии уборочной техники.
  • Повысить качество урожая за счет уменьшения примесей из сырой листовой массы.

Фитогормоном, ускоряющим созревание растительных тканей, является этилен. Помогают этилену ауксины, гибереллины и др. органические вещества. Роль дефолиантов заключается в активизации выработки этилена.

Отличие от гербицидов и десикантов

Гербициды вызывают осыпание листьев в результате гибели растений. Эти вещества проникают в растительные ткани и ингибируют биохимические процессы, вызывая гибель всего растения.

Десиканты, проникая в растительные ткани, вызывают их необратимое обезвоживание, и действуют также на всё растение, а не только на листья.

Дефолианты же вызывают просто осыпание листьев, без повреждения самого растения. Если это многолетнее растение, то в следующий вегетационный период он возобновит рост и развитие.