Плотность почвы - это масса сухой почвы на единицу объема, как правило, выраженная в граммах на сантиметр кубический (г/см3).

Половину массы почвы составляют твердые вещества (45% - минералы и 5% - органика). И около 50% занимают поры, заполненные воздухом или водой.

Показатель плотности почвы отражает ее способность обеспечивать опорой растения для удержания их вегетативной массы, а также ее способность обеспечивать движение воды и воздуха к корням.

Есть такой показатель плотности, как сложение почвы. Он зависит от химического и механического состава почвы, а также от её влажности. Данный показатель очень важен в сельском хозяйстве для оценки для сложности почвообработки. Перечислим пять типов сложения почв:

  1. Рассыпчатое - почва сыпучая, её частицы не сцементированы.
  2. Рыхлое - хорошо структурированная почва, частицы плохо сцементированы. Лопата без труда, на полный "штык" входит в почву.
  3. Уплотненное - сухая почва рассыпается, а влажная показывает слабую связанность структурных частиц. Лопата без труда входит в землю на половину "штыка", а в разрез можно легко воткнуть нож.
  4. Плотное - сухая почва или монолитна, или дробится на крупные глыбы, представляет собой вязкую массу. Разломать ком земли руками можно с большим трудом. Лопату или нож вогнать в почву глубже 5 см весьма затруднительно.
  5. Очень плотное – сухая почва монолитна, разбивается на крупные глыбы, влажная - характеризуется большой вязкостью и упругостью. Ни нож, ни лопату невозможно воткнуть глубже 1 см.

Верхний, т.е. гумусовый, почвенный слой отличается рыхлым сложением и значительной структурной порозностью. Элювиальные же горизонты более плотные, с трещинами.